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Unearthing Alternative Treasures to Offer Optimal Diversification

Both her strong entrepreneurial drive and her desire to offer investors high-quality alternative products led Geneviève Blouin to launch the portfolio management firm Altervest in 2010.

Indeed, having first worked for major financial institutions in Montreal, including the CDPQ, the president of Altervest explains she realized there was a lack of quality in the asset class that is today at the center of her company. “I noticed there were very few interesting alternative products on the market. I also felt that derivatives were either misused or under-used. “

At that moment, Altervest’s mission and direction became clear to her: be the reference in terms of alternative investments’ integration into portfolios in order to improve their diversification, while applying prudent risk management and succeeding in obtaining maximum returns for investors at the same time.

Geneviève Blouin, CFA,CMT
President and Founder
Private Wealth & High Octane Fund

“As an entrepreneur, I thrive on challenges. What motivates me about being an independent manager is also having the flexibility to find products that are truly adapted to the client’s needs, even if they are complex. ” To illustrate what she considers to be her and her team’s role, Ms. Blouin gives the image of adventurers who explore the jungle inside out in search of unique treasures.

“It’s a long-term project. First, you have to clear the uncleared paths to find numerous managers and then meticulously study their prospectus. This sorting process essentially allows us to find managers who know how to efficiently manage risk. I don’t mind going for funds with lower performance if I see that their managers have preserved capital better than the competition during periods of major market corrections because these funds are the ones that will outperform over the long run.”

She believes that Altervest’s approach to managing its clients’ capital is characterized by innovative, disciplined, and conservative risk management, which is no small feat when it comes to alternative investments.

Winning Strategies During Tumultuous Times

Altervest focuses primarily on private wealth management, but also builds its own strategies through mandates it is entrusted with; these internal strategies helping to balance certain portfolios. Faced with market instability during a global pandemic, Geneviève Blouin considers the rigorous methods employed by her firm to be of the utmost importance. Among other things, she mentions the enviable performance of Altervest’s North American Focused Opportunity strategy. During the third quarter, the portfolio generated a return of 10.8%, well ahead of its benchmark index, composed equally of the S&P/TSX60 and the S&P500, which returned 5.6%.

“The good performance was due in part to an allocation to technology companies that do business online and strong companies that are pandemic-proof, such as Five Below (discount detail), Park Lawn (cemetery), and Check Point (cybersecurity),” says Altervest’s president.

She also indicates that the major market disruptions caused by the international spread of the coronavirus also presented a great opportunity for her team to verify whether external managers to whom they entrusted assets were indeed equipped to confront storms. Ms. Blouin recalls Warren Buffet’s famous quote: “Only when the tide goes out, do you discover who’s been swimming without a bathing suit.” Like the famous American investor, she considers difficult times as useful stress tests and has recently made good use of recent market corrections to separate the wheat from the chaff among her selection of fund managers.

Believe in the Strength of Local Managers

Geneviève Blouin, who is also the founder and Chair of the Board of Directors of the Council of Emerging Managers (EMB), argues that the position of smaller independent managers is enviable compared to that of large institutions when it comes to innovating and designing unique strategies for investors. “We have much more flexibility and fewer restrictions. This allows us to develop our expertise to the full,” says the derivatives specialist. She, herself, does not hesitate to rely on local emerging managers to manage part of her clients’ assets.

Also, Ms. Blouin believes that encouraging the proliferation of local managers in the Canadian and Quebec financial ecosystem is essential to ensure its dynamism and diversification. “This is not to say that small managers are better than large institutions, but rather to recognize their contribution to the evolution of the financial sector, notably through the contribution of new ideas, the creation of new products, and the development of technology. “

Towards a Responsible Future

With a desire to offer innovative products that meet the changing needs of investors, Altervest’s President and her team are currently working on a Canadian ESG Equity strategy that they wish to launch in January 2021. “I am a strong believer in the importance of being socially responsible and in the saying “Buying is Voting”. We are also noticing an increasing concern for the environment among our clients and we want to enable them to integrate their values into their investment strategy,” says Ms. Blouin.

She is convinced that this new product, which she particularly values, would also have a place in the portfolios of institutional investors. In fact, Altervest has already initiated discussions with the Quebec Emerging Managers Program (QEMP) to open up communication channels with them. “Just like the EMB, the QEMP helps us emerging managers carve out a place for ourselves in Quebec’s financial ecosystem because although we offer exceptional and innovative products, the challenge for a growing emerging manager is always to gain visibility,” says Geneviève Blouin.

To know more about Altervest

Altervest member’s file.

Le CGE salue la mobilisation de la communauté financière envers la relève

17.06.2016 – 10:27 – RICHARD CLOUTIER

Le Conseil des gestionnaires en émergence (CGE) a souligné l’appui de la communauté financière du Québec envers la relève entrepreneuriale en gestion, lors de son bilan annuel.
« La mobilisation et l’implication de membres clés de la communauté financière, dans le but de bâtir une relève forte, ont été un facteur important cette année et de nombreux allocateurs d’actifs sont davantage sensibilisés à l’écosystème des gestionnaires émergents », a indiqué Geneviève Blouin, la présidente du conseil du CGE, lors de son cocktail annuel, jeudi, au Musée McCord.

Pour illustrer son propos, Geneviève Blouin a évoqué l’implication de l’Autorité des marchés financiers (AMF) dans la production d’un manuel de conformité au bénéfice des gestionnaires en émergence, ainsi que le soutien continu de Finance Montréal. De même, elle a salué l’ouverture envers le CGE de différents groupes, incluant CFA Montréal et le Conseil des fonds d’investissement du Québec (CFIQ).

Marie Hélène Noiseux, professeure au département de finance de ESG UQAM et membre du conseil d’administration du Programme des gestionnaires en émergence du Québec (PGEQ), a souligné pour sa part que la valeur du fonds atteignait maintenant 250 millions de dollars (M$).
« La distribution des mandats de gestion du PGEQ s’est amorcée en février dernier dans le cas de la solution alternative. En ce qui a trait à la solution traditionnelle, la distribution se fera dans les prochains jours, ci ce n’est dans les prochaines heures », a-t-elle dit.

Le cocktail annuel a aussi permis au CGE d’évoquer le lancement de trois indices destinés à mesurer la performance d’une soixantaine de fonds gérés par des membres. Étienne Thomas, directeur du projet, a confirmé que la publication des indices de performance est prévue pour le mois d’octobre, vraisemblablement en marge d’un événement d’introduction au capital. La conception de ces indices s’effectuera avec la collaboration de Finance Montréal et de Fundata Canada.

En ce qui a trait à l’événement d’introduction au capital prévu en octobre prochain, Geneviève Blouin a confirmé qu’il réunirait essentiellement des allocateurs d’actifs provenant de l’Europe et des États-Unis. « L’événement permettra à des gestionnaires locaux de présenter leurs solutions d’investissement dans un contexte idéal », selon elle.


Trois indices suivront la performance des gestionnaires en émergence

16.06.2016 – 10:09 – RICHARD CLOUTIER
nouvelle vedette
Le Conseil des gestionnaires en émergence (CGE) prévoit lancer trois indices mesurant la performance d’une soixantaine de fonds gérés par ses membres.

L’annonce sera faite jeudi, en marge du cocktail annuel du CGE. Il s’agit des indices CGE-EMB Fixed Income Index, CGE-EMB Alternative Investments Index, et CGE-EMB Stock index.

La publication des indices de performance est prévue pour le mois d’octobre. Pour y parvenir, le CGE bénéficie du soutien de Finance Montréal et de Fundata Canada.

Fundata Canada va notamment être impliqué dans la construction des indices, en plus de « s’assurer par la suite de leur pérennité et de l’ajustement de la pondération lorsqu’il y aura des mouvements parmi les fonds composant les indices », indique Étienne Thomas, directeur du Projet – Indice CGE.

Les gestionnaires devront avoir moins de 1 G$ d’actifs sous gestion (Actions et placements Alternatifs) ou moins de 5 G$ d’actifs sous gestion (Titres à revenus fixes) pour être éligibles, selon l’indice. « Cela est dû au fait de la rareté des gestionnaires de titres à revenus fixes et de la nécessité pour les gestionnaires d’avoir beaucoup d’actifs sous gestion pour couvrir leurs charges », précise Étienne Thomas.
Les indices seront mis à jour mensuellement et seront équipondérés, « l’objectif étant de faire en sorte qu’un petit gestionnaire de fonds ait la même importance dans l’indice qu’un plus gros gestionnaire qui se rapproche du milliard de dollars sous gestion », selon Étienne Thomas.

Il indique que 38 gestionnaires membres du CGE sont inscrits auprès de l’Autorité des marchés financiers (AMF).

« Nous avons envie de créer un engouement auprès de ces fonds et créer un benchmark CGE (un point de référence), souligne Étienne Thomas. Nous espérons au final que ça va permettre à ces fonds d’être sélectionnés à titre de classe d’actif par les institutions et les grands investisseurs. »

Pour Étienne Thomas, ce projet d’indices est d’autant plus intéressant « qu’il n’existe aucun indice de performance dédiée aux gestionnaires émergents à l’échelle mondiale. Même aux États-Unis, on ne retrouve pas d’indice traquant la performance de gestionnaires ayant moins de 1 G$ sous gestion, parce que là-bas pour être émergents, on parle davantage d’actif sous gestion de moins de 5 G$ ».

Étudiant de maitrise en finance à HEC Montréal, Étienne Thomas s’implique depuis plus d’un an auprès du CGE à titre de bénévole. Il dirigera d’ailleurs la conception des trois indices sous la supervision de deux professeurs de HEC Montréal.

Il ne s’en cache pas, il rêve d’ouvrir éventuellement son propre « Hedge fund ». Français d’origine, il est établi au Québec depuis maintenant près de cinq ans.

« Montréal est un petit écosystème financier au sein duquel se retrouvent des experts dans à peu près chaque domaine de la finance et j’ai envie de contribuer à cet écosystème, signale-t-il. Ce qui est fascinant, c’est cette accessibilité à l’information et à la connaissance que tu ne peux pas forcément ressentir dans de plus grandes villes. Géographiquement, Montréal est super bien située et l’esprit d’entrepreneuriat s’y nourrie très aisément, ce qui n’est pas le cas en France, par exemple. »